Graficzne znaki na skórze, czyli tzw. tatuaże, powstają na ciele za pomocą specjalnego barwnika, który wszczepiane są za pomocą igły. Ciekawym jest fakt, że tatuaże są znane już
z czasów starożytnych (w Pięcioksięgu można znaleźć fragment, w którym znajduje się zakaz tatuowania ciała). Samo słowo „tatuaż” wywodzi się z samoańskiego wyrazu tatau, który został zapisany przez osiemnastowiecznych podróżników. Ponadto, w dawnych czasach,
w kulturach polinezyjskich do wykonania tatuażu uprawniało jedynie zabicie wroga
i zdobycie jego głowy. Tatuaże przez wiele lat były uważane za tabu, coś dostępnego jedynie subkulturze więziennej (takie myślenie ma swoje we wschodnich tradycjach, według których posiadanie tatuażu świadczyło o przynależności do grupy mafijnej).

Współcześnie na rynku dostępnych jest bardzo wiele wzorów tatuaży. W ogromnym tempie rośnie ponadto liczba wielbicieli tych znaków graficznych wykonywanych na ciele. Należy jednak zwrócić uwagę na fakt, że tatuaże, poza ładnym wyglądem i funkcją ozdabiania ciała, niosą ze sobą sporo ryzyka (a przede wszystkim powikłań związanych ze zdrowiem). Tatuaże na ciele najczęściej wykonywane są na stałe, jednakże coraz częściej klienci mogą wykonać sobie tatuaż na próbę (tzw. tatuaż „czasowy”), który utrzymuje się na skórze maksymalnie kilka lat. Istnieje jeszcze jedna opcja dla osób, które chcą sobie coś wytatuować – wykonanie tatuażu z henny. W każdym przypadku należy jednak pamiętać, że tatuaże powinny być wykonywane tylko i wyłącznie przez osoby doświadczone
i wykwalifikowane. W dzisiejszych czasach tatuaże są jednak dość pospolite, mimo,że większość osób trzyma je w niewidocznych miejscach to każdy z nas ma świadomość,że tatuaż to nic wyjątkowego ani specjalnego a nawet często kojarzy się z przestępczością czy narkotykami dawnych czasach było inaczej.W wielu kulturach na tatuaże mogli sobie pozwalać jedynie najwięksi plemienni wojowie, którzy dodatkowo zdobyli głowę pokonanego wcześniej przeciwnika.